Πόσο πιο γρήγορα μπορούν να τρέξουν οι μαραθωνοδρόμοι;

Πόσο πιο γρήγορα μπορούν να τρέξουν οι μαραθωνοδρόμοι;

Αν η νίκη των Ελλήνων επί των Περσών αποτελεί μία από τις σημαντικότερες στιγμές στην ιστορία της ανθρωπότητας, μένει να δούμε εάν το 1.59.40 θα αλλάξει την ιστορία του αθλητισμού.

wefit

Μπορεί κανένας να μη γνωρίζει τον χρόνο που έκανε ο πρώτος μαραθωνοδρόμος της Ιστορίας, ούτε εάν λεγόταν Φειδιππίδης, Ευκλής ή κάπως αλλιώς, αλλά η ιστορία θα γράψει ότι ο πρώτος αθλητής που κατέβηκε κάτω από τις δύο ώρες στο ιστορικό αγώνισμα ήταν ο Ελιουντ Κιπτσόγκε. Την Κυριακή χιλιάδες άνθρωποι θα αντιμετωπίσουν την εξαντλητική διαδρομή των 42 χιλιομέτρων του Αυθεντικού Μαραθωνίου της Αθήνας. Ορισμένοι ειδικοί λένε ότι είναι θέμα χρόνου οι δρομείς να κάνουν αυτό που προηγουμένως φαινόταν αδιανόητο: να τερματίσουν έναν μαραθώνιο σε λιγότερο από 2 ώρες! Ωστόσο, οι άνθρωποι συνεχίζουν να επαναπροσδιορίζουν τα όρια της ταχύτητας και της αντοχής.

Πόσο πιο γρήγορα μπορούν να τρέξουν οι δρομείς στον Μαραθώνιο;

Ανεξάρτητα από το πόσο αποφασιστικό και ταλαντούχο είναι ένα άτομο, υπάρχουν ορισμένοι φυσιολογικοί περιορισμοί που δεν μπορούν να ξεπεράσουν, λένε οι ειδικοί.

Αερόβια όρια

Υπάρχει διαφωνία σχετικά με το ποιο σύστημα του σώματος λειτουργεί ως το ανώτατο όριο για το πόσο γρήγορα μπορούν να τρέξουν οι άνθρωποι. Για τρέξιμο μεγάλων αποστάσεων, οι μεγαλύτεροι περιορισμοί είναι η καρδιακή παροχή και η ροή οξυγόνου. Οι μαραθωνοδρόμοι βασίζονται σε μια διαδικασία, γνωστή ως μέγιστη πρόσληψη οξυγόνου, η οποία υπαγορεύει πόσο οξυγόνο παρέχεται στους μυς. Ο VO2 max ενός ατόμου είναι μια μέτρηση του πόσο γρήγορα χρησιμοποιεί το οξυγόνο κατά τη διάρκεια της αερόβιας άσκησης. Όσο πιο γρήγορη είναι η ροή οξυγόνου, τόσο πιο αερόβια άσκηση ταιριάζει στο άτομο. Το VO2 maxμετριέται σε πόσα χιλιοστόλιτρα οξυγόνου ανά κιλό σωματικής μάζας μπορεί ένα άτομο να κάνει κύκλο σε κάθε λεπτό (mL/kg/min). Ένας μέσος υγιής άνδρας έχει μέγιστο VO2 35 έως 40 και μία μέση γυναίκα έχει VO2 max από 27 έως 31. Οι elite  άνδρες δρομείς μπορούν να έχουν VO2 max περίπου 85 και οι γυναίκες γύρω στο 77, σύμφωνα με δημοσιευμένη έρευνα στο Journal of Applied Physiology.

Το μυστικό για το τρέξιμο μεγάλων αποστάσεων είναι η εύρεση ενός ρυθμού τόσο κοντά στο μέγιστο VO2 που είναι βιώσιμος για πολλά χιλιόμετρα. Όλα έχουν να κάνουν με τον ρυθμό και τη διαχείριση των ενεργειακών δαπανών.

Μηχανικά όρια

Το σπριντ έχει διαφορετικό σύνολο περιορισμών. Για μικρότερες αποστάσεις, έχει να κάνει με τη μυϊκή δύναμη, το μήκος του διασκελισμού και το πόσο γρήγορα ένας δρομέας μπορεί να επιταχύνει το βήμα του. Οι καλύτεροι σπρίντερ στον κόσμο έχουν μόνο ένα πόδι να αγγίζει το έδαφος για περίπου 90 χιλιοστά του δευτερολέπτου καθώς τρέχουν. Η πρόκληση είναι να μεγιστοποιήσουν τη δύναμη που εφαρμόζουν κατά τη διάρκεια κάθε διασκελισμού σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα.

Αλλά για να τρέχεις γρήγορα, είναι σημαντικό να μπορείς να κατευθύνεις αυτή τη δύναμη προς τα εμπρός. Οι άνθρωποι έχουν ένα  μειονέκτημα, επειδή έχουν μόνο δύο πόδια. Οι άνθρωποι κρατούν το κέντρο βάρος τους ακριβώς πάνω από τα πόδια τους. Αυτό είναι ένα πρόβλημα, καθώς η δύναμη από κάθε ώθηση από το έδαφος κατευθύνεται κυρίως κατακόρυφα αντί για οριζόντια. Αντίθετα, τα τετράποδα, όπως τα λαγωνικά και τα τσιτάχ, μπορούν να απλώσουν το κέντρο βάρος τους σε τέσσερα άκρα αντί για δύο. Έχουν επίσης πολύ μεγαλύτερο εύρος κίνησης στα άκρα τους και είναι σε καλύτερη θέση να κατευθύνουν τη δύναμη από κάθε ώθηση σε οριζόντια κατεύθυνση. Τα ανθρώπινα πόδια είναι πολύ μακριά και οι αρθρώσεις του ισχίου, του γόνατου και του αστραγάλου δεν έχουν τόσο μεγάλο εύρος κίνησης για να προχωρήσουν τόσο αποτελεσματικά όσο ένα τσιτάχ.

Γενετικά όρια

Ωστόσο, ακόμη και μερικοί από τους πιο αποφασισμένους αθλητές δεν θα ανέβουν ποτέ στις κορυφαίες τάξεις των elite δρομέων, επειδή η γενετική παίζει μεγάλο ρόλο. Μερικοί άνθρωποι έχουν μεγάλο αριθμό μυϊκών ινών ταχείας συστολής που είναι ιδανικές για σπριντ αλλά είναι αποτρεπτικοί για τρέξιμο σε μεγάλες αποστάσεις. Άλλοι έχουν πολύ περισσότερες μυϊκές ίνες βραδείας συστολής που είναι βασικές στο τρέξιμο μεγάλων αποστάσεων αλλά άχρηστες για σπριντ. Οι μυϊκές ίνες ταχείας συστολής λειτουργούν αναερόβια, που σημαίνει ότι χρησιμοποιούν γλυκόζη αντί για οξυγόνο για να παράγουν ενέργεια. Οι ίνες ταχείας συστολής μπορούν να παράγουν εκρήξεις ταχύτητας, αλλά κουράζονται εύκολα. Οι μυϊκές ίνες βραδείας συστολής μετατρέπουν το οξυγόνο σε καύσιμο. Λειτουργούν πολύ πιο αργά από τους μυς ταχείας συστολής και έχουν σχεδιαστεί για συνεχείς μυϊκές συσπάσεις για μεγάλα χρονικά διαστήματα. Μερικοί δρομείς είναι τυχεροί γενετικά από άλλους. Όσοι διαθέτουν μακριά πόδια τείνουν να είναι πιο γρήγοροι επειδή μπορούν να φτάσουν σε μεγαλύτερο μήκος διασκελισμού και εκείνοι που διαθέτουν μεγαλύτερους πνεύμονες μπορούν να δημιουργήσουν πιο αποτελεσματική ροή οξυγόνου. Η αναλογία βάρους οστού προς μυ του δρομέα επηρεάζει επίσης την ταχύτητα και την αντοχή.

Για αγώνες μεγάλων αποστάσεων μερικοί άνθρωποι είναι απλώς καλύτερα εξοπλισμένοι γενετικά για να διαχειρίζονται περισσότερα χιλιόμετρα. Τείνουν να έχουν πιο σκληρό μυοσκελετικό και καρδιακό σύστημα. Αλλά ακόμη και ένα σώμα φτιαγμένο για τρέξιμο έχει όριο χιλιομέτρων. Είναι πιθανό για τους δρομείς να φτάσουν σε ένα σημείο όπου αρχίζουν να προκαλούν βλάβη στην καρδιά τους, αλλά οι περισσότεροι αθλητές δεν θα έχουν αυτό το είδος αντίδρασης.

Πώς μπορούμε να γίνουμε ακόμα πιο γρήγοροι;

Παρά όλους αυτούς τους περιορισμούς, οι άνθρωποι συνεχίζουν να γίνονται όλο και πιο γρήγοροι, γιατί; Μερικοί αθλητές έχουν στραφεί σε παράνομες ουσίες για να αυξήσουν την ταχύτητά τους. Οι σπρίντερ είναι γνωστό ότι στρέφονται στα στεροειδή για να αυξήσουν τη δύναμη και την ταχύτητά τους. Μερικοί μαραθωνοδρόμοι εμπλέκονται σε παράνομο "ντόπινγκ αίματος" για να ενισχύσουν τη μέγιστη VO2 τους. Το ντόπινγκ αίματος περιλαμβάνει την ενίσχυση του αριθμού των ερυθρών αιμοσφαιρίων στην κυκλοφορία του αίματος ενός αθλητή, κάτι που μπορεί να αυξήσει τη μέγιστη VO2 ενός ατόμου κατά περίπου 10%. Αυτό μπορεί να γίνει με τη λήψη φαρμάκων ή με τη μετάγγιση του αίματος ενός αθλητή, την κατάψυξή του για μερικούς μήνες και στη συνέχεια την επανέγχυση του αίματος πριν από έναν αγώνα για την άντληση της κυκλοφορίας του αίματος με επιπλέον ερυθρά αιμοσφαίρια.

Η τεχνολογία και ο εξοπλισμός, όπως καλύτερα παπούτσια και τεχνητές πίστες τρεξίματος, βοήθησαν τους δρομείς να βελτιώσουν τους χρόνους τους, αν και τα τελευταία 20 χρόνια, δεν υπήρξε καμία σημαντική τεχνολογική εξέλιξη σε αυτόν τον τομέα. Οι ερευνητές δεν έχουν βρει ακόμη μια πραγματικά αποτελεσματική τεχνική παρέμβαση για αγώνες αντοχής. Τα ρεκόρ πέφτουν πιο γρήγορα από ποτέ, αλλά τα περισσότερα πέφτουν μόνο κατά λίγα δευτερόλεπτα ή κλάσματα του δευτερολέπτου.

Ποτέ θα πέσει το ρεκόρ του μαραθωνίου;

Το ρεκόρ του μαραθωνίου των δύο ωρών θα πέσει κι άλλο στα επόμενα 20 με 30 χρόνια. Ο σωστός συνδυασμός γονιδίων, περιβάλλοντος και ταλέντου σε έναν αθλητή μπορεί να οδηγήσει σε ένα νέο ρεκόρ. Οι επιστήμονες δεν μπορούν να προσδιορίσουν έναν ακριβή χρόνο ή ρυθμό που μπορεί να φτάσουν οι άνθρωποι. Είναι μια ερώτηση που η επιστήμη δεν έχει απαντήσει, και αυτό μπορεί να μην είναι κακό. Η απάντηση θα μπορούσε να στερήσει από τους αθλητές την έμπνευση και το κίνητρο για βελτίωση.